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对话Flow CEO:关于公链、NFT 和游戏的未来展望

Flow 是一条什么样的公链,又是否值得参与投资?

Dapper Labs 团队打造的公链 Flow 已经正式上线 Coinlist,目前还处于社区销售(Community Sale)的阶段。社区销售价格为 0.1 美金,和私募价格相同,每人可以认购最高 1000 美金。社区销售结束之后,荷兰拍将于 10 月 6 日开启。

Flow 是一条什么样的公链,又是否值得参与投资?今天这篇文章将从很多个不同的层面去解读这个问题。

代币分配情况

首先说创世代币的分配情况,创世区块一共有 12.5 亿枚 Flow。其中私募轮持有大约 20% 的代币,分两年线性解锁。本轮公募中,社区销售占比 10% 同样是分两年线性解锁,荷兰拍占比 2~6% 无需锁仓。

值得注意的是,团队保有代币的 18%、Dapper Labs 持有代币的 20%,还有另外 29% 的代币用于生态发展。因此,大约有 67% 的代币依然由团队在控制。目前这部分代币如何解锁,多长时间解锁尚不得而知。

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Flow 是条什么样的公链

在讨论是否投资之前,我们首先要了解 Flow 是什么。很多人会觉得在 2020 年去做公链是一件非常不明智的事情,一来这个赛道已经有非常多重量级的玩家,二来以太坊的生态头部效应已经产生,这些都对新入局者非常不友好。

Flow 的机会在哪里?我认为有三点:

  1. 流水线架构设计,让 Flow 能够在不分片或借助 Layer 2 实现去中心化的高性能;
  2. 高度的商业应用和开发者友好,针对现实商业应用设计;
  3. 已经有一定的链上生态和应用,包括 NBA Top Shot 等和大型企业的合作应用。

这三点,我认为是 Flow 最具有投资价值的地方。但依然要说明的是,公链的开发周期较长,不确定性也较多。

流水线设计

如何解决公链的性能问题一直是行业努力的方向,目前的主要解决方案有四个方向:减少节点数量、分片、跨链和 Layer 2。当然,跨链也可以理解为 Layer 2 的一种。

限制节点数量,其实就是联盟链的模式,通过给定数量(比如 21 个)的超级节点来实现高效率的通信和出块。但从经济模型和博弈的角度来讲,这种设计会产生很多潜在的问题(可以参考我以前写的文章《EOS 注定无法承载的 DeFi》。

除了限制节点数量之外,行业也在探索分片和 Layer 2 等解决方案。但就像 Dapper Labs CEO Roham 所说的那样,跨链和分片的解决方案会提高应用开发者的技术门槛。也正是因为如此,Dapper Labs 没有选择在 ETH2.0 上继续开发,而是着手研发自己的公链 Flow。

在 Flow 的文档中提到了区块链的两种作业类型,一种是确定性的计算,另一种是需要共识参与的计算。确定性的计算,比如无论哪个节点来执行 1+1 的结果都应该是一样的。而需要共识参与的计算,比如计算的优先级等等。

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因此,Flow 的做法就是将确定性计算和需要共识参与的计算进行了一个分离。借鉴现代工业的流水线模式,Flow 将节点分为四类:

  • 收集节点
  • 执行节点
  • 验证节点
  • 共识节点

收集节点将信息报给共识节点,共识节点来决定交易的顺序,之后交给执行节点进行运算,最后由验证节点最后确认即可封装入块。

其中对资源需求最大的执行节点不参与共识,这就提高了整体网络的速度和效率。而验证节点更像是一个网络警察,用来对执行节点进行追责。这套模式下,任何一个节点都可以发现其他节点的作恶,并且可以进行报告。

有趣的是,这套模型能否生效其实取决于激励制度的设计 —— 报告和阻止作恶的奖励是否足够让节点「自私」的维护网络的利益。

但无论如何,Flow 确实找到了一条能够在不破坏中心化和网络整体性情况下,增加网络性能的路。

商业导向

2017 年,一群小猫咪火爆了区块链的世界,并且一度堵塞了以太坊。

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CryptoKitties 这块现象级的应用就是 Dapper Labs 的第一款作品。但早在 CryptoKitties 之前,Dapper Labs 的 CTO Dieter Shirley 就起草了 ERC-721 的标准。

这里,Roham 有一段话让我特别的认同。他说,在这个世界上绝大多数时候人们珍视的东西都是独一无二的,比如艺术、你开了很多年的车、住了很多年的老房子、和朋友在一起的记忆等等。

这也是 Dapper Labs 做加密猫的初衷,她们想在区块链上创建一些独一无二的东西 —— 而恰好,除了不喜欢猫的人,所有人都喜欢猫。

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「我们并非在尝试创造未来 —— 我们只是试图从中得到乐趣。」—— By Dapper Labs.

回到 Flow 的话题上,其实科技的发展有一条潜在的脉络。新技术最开始出现的时候,往往是出于纯技术理念的创新。但紧接着,技术就会和产业结合,会在商业上创造价值。而区块链所处的,正式这个从纯粹技术创新和社会实验到商业应用的转型期。

在我看来,Flow 就是一条有可能在商用领域大放异彩的公链。在构建 Flow 之初,Dapper Labs 的目标就是创建出一条对消费者、开发者和商业更有好的公链。

从用户的角度考虑,Flow 从底层增加了对智能合约交互的风险提示,让绝大多数的普通用户都能明白自己究竟在操作什么。同时 Flow 还支持法币支付,允许钱包供应商帮用户支付网络费用及找回私钥。

而从开发者角度,Flow 使用的是资源导向的编程语言 Cadence。同时支持可升级的智能合约,允许开发者在 beta 阶段对智能合约进行修补和升级。还有对开发者更加友好的本地日志功能。

这些东西,现在看来都很小,和跨链、去中心化这些让人兴奋的区块链故事相比,说起来也并不够宏大。但正式这些微小的改变,在一步步的降低普通开发者和用户使用区块链的门槛,让 Flow 成为真正可以商用的区块链。

大多数的技术,最终还是要通过商用来走进千家万户进而改变世界的。

链上生态

前一节,我们聊的是公链的基础设施,如何让开发者和用户更好的上车,就是我们说的 Onboarding。

但在公链层面,真正的核心竞争力却是生态。大家都知道以太坊有这样那样的问题,但以太坊依然聚集了最多的开发者,这就是生态的集聚效应。

而第三个看好 Flow 公链的原因,就是它是喊着金钥匙出生的,主网还没正式上线就已经有了重量级的生态合作伙伴 —— 包括 NBA、UFC、三星、UBI、Warner Music Group 等。

这里面最重量级的应用就是 NBA Top Shot。NBA 在全世界拥有 16 亿的活跃社区用户,覆盖使用 50 种语言的 215 个国家。

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NBA Top Shot 这个应用说起来并不复杂,其实就是儿时抽卡游戏的电子版而已,里面可能有你最喜欢的球星的投篮瞬间。它是稀有的,也是你真实拥有的。可以确定物品的归属权,这是 Flow 带给传统游戏和应用行业最大的想象空间。

而人们愿意在属于自己的东西上花更多的钱,人们在 CryptoKitties 上的花钱远远高于在手机游戏上花的钱。当你在 NBA Top Shot 上买下你喜欢球星的投篮瞬间卡片,你就真正的拥有了这张卡片。无法被复制,也无法被抹去。

而 Flow 另一个让人兴奋的故事在于,区块链世界的一切都是开放的。当你拥有某个 NFT 的时候,任何人都可以基于它去开发应用。

Dapper Labs 开发了加密猫,那我就可以基于加密猫开发一个猫咪庄园,就像当初的摩尔庄园一样。你的加密猫就是你在猫咪庄园的虚拟形象,可以社交、交易甚至是挖矿种田。

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当年魔兽争霸 3 能成为红极一时的游戏,很大程度上就是因为它开放了地图编辑器和高级编辑语言。这才在魔兽争霸的世界里出现了 Dota、澄海 3C、三国无双,还有海战、空战等等丰富的游戏场景。是这些第三方的地图丰富了魔兽世界的游戏,但最终暴雪的霸王条款使得这一切都烟消云散。

这也是传统游戏或者说 APP 都面临的一个问题,你在上面拥有的所有东西都无法带来也无法带走,你甚至并不是真正的拥有它。这样,自然也就不会有繁荣的生态产生。

而 Flow 或者说区块链所描绘的蓝图却是一个庞大的虚拟世界,在这个世界任何人都去创造属于自己的东西,并拥有它。而别人也可以跟你一起创作,去构建出更大的世界。

回到 Flow 本身来说,NBA Top Shot 这款应用很大程度上代表了大公司对于 Flow 技术和前景的认可。而这正是目前区块链行业所缺少的,大公司的进入代表着更多的资源、更多的圈外用户和更多的应用场景。这也是为何我会在前面写道,Flow 就是含着金钥匙出生的公链。

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而就在我写这篇文章的时候,Dapper Labs 刚刚对外公布拿下了 Animoca Brands 的合作,这是一家美国的应用和游戏开发商。双方正在合作开发得到方程式 F1 官方授权的区块链游戏 F1 Delta Time,同时也正在将 MotoGP 和 Star Girl 上链。

写在最后

虽然 Dapper Labs 因 CryptoKitties 这款链上游戏而火,但我却从不认为他们只是一家游戏公司。实际上,Dapper Labs 在以太坊的生态上做过很多的尝试,包括提出 ERC-721 的标准。

Dapper Labs 还开发出了以太坊的第一款智能合约钱包 Dapper Labs,可以说 Dapper Labs 为了提高用户和开发者体验这件事情操碎了心。从这个角度来考虑,Dapper Labs 最后做了自己的公链也是情理之中了。

有趣的是,无论是 Dapper Labs 的 CEO 还是 Nervos 的谢晗剑,都提到了同一种观点。那就是未来的区块链一定会成为一种看不见的基础设施,而要成为这样的基础设施就一定要做到两个前提:

  • 在保持高性能的同时保证链的安全性;
  • 尽可能多的降低区块链的开发和使用门槛。

第一点是以太坊目前急需解决的问题,而第二点确实 ETH 2.0 所用分片技术依然面临的挑战。从这个角度来讲,Flow 作为后来者,未必就不能后发而先至,取得行业的领先地位。

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